01.10.2015 - In Memoriam Clara Blanc

C’est avec grande tristesse que nous vous annoncons le décès de Madame Clara Blanc, ancienne Professeur de l'EHL et Fondatrice de l'association EHLSmile

 

A  Clara...

Je vais vous raconter une histoire.
L'histoire d'un groupe d'amis, étudiants à l'école hôtelière de Lausanne, qui a décidé d'ouvrir une école hôtelière dans un orphelinat d'Ethiopie.

Cette histoire commence il y a 20 ans.

Ce projet, fou sur le papier, a très vite reçu le soutien d'étudiants, de professeurs et de la direction de l'école hôtelière. Les gens se sont mobilisés et cette idée un peu folle a commencé à devenir une réalité.

Cela a été ma rencontre avec Clara. Notre rencontre avec Clara.

Avec discrétion mais beaucoup de force, Clara s'est engagée dans ce projet. Toujours modeste, en mettant les autres en avant, Clara était là. Et elle est très vite devenue un pilier de cette aventure.

Elle a donné, contourné les obstacles, encouragé, poussé.

J'en garde en souvenir, son immense générosité, sa force contagieuse, son énergie, son caractère bien sûr, et son humour.

J'en garde aussi son sens inné du savoir vivre et une belle maîtrise de la logistique: ce n'est pas parce que nous venons de faire 8h de jeep sur une route défoncée que l'on ne va pas boire un bon verre de vin ou un whisky!

Et le projet a marché. L'école hôtelière de Jari en Ethiopie était lancée.

L'histoire aurait pu s'arrêter là. Pas pour Clara. Alors l'histoire continue...

Clara a su allumer la flamme à l'école. Mobiliser, encourager, montrer la voie. Donner. Donner. Donner.

C'était le début d'EHLsmile, cette association tellement chère à son cœur. C'est vrai! Pourquoi ne pas en faire d'autres des écoles ? Et les étudiants de l'ehl se sont succédés, les professeurs aussi. Et Clara était là. Le moteur. La colonne vertébrale.

Et il y en a eu des projets...

Alors aujourd'hui, comme moi, beaucoup doivent se sentir orphelins. A Lausanne bien sûr. Mais aussi en Ethiopie, à Madagascar, au Cambodge, au Kenya, au Maroc, au Bhoutan, au Nigéria, au Togo, en Thaïlande, au Sri Lanka et j'en oublie...

Clara me disait, il y a quelques jours encore: "Martin, il faudra vraiment remercier tous ceux qui se sont impliqués". Et pour être sûre que je n'oublie personne... elle m'a fait des listes...J'ai deux listes, plus de cent noms!

Clara...Générosité, humilité, force...jusqu'au bout.

Mais Clara, aujourd'hui se sont eux qui te remercient! Tous ces gens de ces listes, tes amis, tes étudiants de l'ehl et des quatres coins du Monde.
On te remercie d'avoir été Clara. Notre Clara.

L'histoire continue...
Depuis vingt ans cette année, étudiants et professeurs de l'école hôtelière se mobilisent pour que des jeunes qui n'ont pas accès à l'éducation puissent bénéficier de formations de qualité. Grâce à Clara.

C'est vraiment une belle histoire que je vous raconte.

Des milliers de jeunes dans le Monde ont vu leur vie positivement changer. Clara croyait en la formation pour rendre notre monde meilleur. Avec EHLsmile, mais aussi Avenir Madagascar, les Soroptimists, l'IECD, et bien d'autres engagements.

Elle a accompli un travail énorme. Avec force, discrétion, humilité, enthousiasme, beaucoup de talent, de la détermination et un sacré caractère qui va vraiment nous manquer. Mais je ne crois pas que cela s'arrête.

Tu nous as montré le chemin Clara. Alors cette histoire va continuer - et c'est ce que tu souhaitais. Différemment bien sûr...Mais en gardant ce cap que tu as si bien indiqué.

Ces jeunes de tes écoles, ces bénévoles de l'école hôtelière, EHLsmile; tu leur as donné les outils. Tu leur as donné tellement.

Et comme tu me le disais il y a quelques jours encore:
"Les vraies amitiés en s'arrêtent jamais".

Alors je sais que tu seras toujours là - comme une étoile - pour nous rappeler qu'il faut croquer la vie, parce qu'elle est belle la vie. Et qu'il faut continuer d'avancer, même quand, comme aujourd'hui, c'est un peu plus dur...

Avec Clara nous aimions cette phrase de Goethe (on l'a même mise dans des dossiers de financement) :

"Quoi que tu te dises capable de faire, ou que tes rêves de disent capable de faire: Entreprends le ! L'audace porte en elle génie, pouvoir et magie".

Cette histoire que je vous raconte a démarré comme ça. Et cette phrase c'est tout à fait toi Clara.

Je suis chanceux d'avoir croisé ton chemin Clara. Et tellement heureux d'avoir marché à tes côtés ces belles années. Merci pour tout.

Et je sais que ce Merci, je peux le dire au nom de toutes celles et ceux que tu as croisés à travers EHLsmile et les différents projets que tu as mené. Merci.

A nous maintenant, d'écrire la suite de l'histoire...

Martin

(Martin Gentil, fondateur d’EHL Smile)

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